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La riserva ovarica
Nel processo di sviluppo follicolare distinguiamo i seguenti stadi: 1)   Follicolo   primordiale:    è   il   follicolo   immaturo   che   si   trova   in   stato   di   quiescenza.   Rappresenta   lo   stadio   basale   in   cui   il   follicolo   si   trova   al momento della nascita. 2) Follicolo primario:  è il follicolo che ha iniziato a svilupparsi a seguito della proliferazione delle cellule che ne costituiscono la parete. 3)    Follicolo    secondario:    è    un    ulteriore    stadio    di    sviluppo    dato    dalla    proliferazione    ulteriore    delle    cellule    che    costituiscono    la    parete follicolare; 4)   Follicolo   pre-antrale:    a   questo   punto   le   cellule   che   costituiscono   la   parete   del   follicolo   hanno formato 6-10 strati e, tra esse, iniziano a formarsi delle cavità contenenti liquido. 5)   Follicolo   antrale:   le   cavità   si   sono   riunite   in   una   cavità   unica   (detta   appunto   antro   follicolare).   Il passaggio   da   follicolo   pre-antrale   a   follicolo   antrale   richiede   circa   2   mesi   di   tempo.   I   follicoli   antrali sono   quelli   che   effettivamente   risentono   della   stimolazione   da   parte   dell’FSH   prodotto   dall’ipofisi   (o somministrato   nei   cicli   di   induzione   dell’ovulazione).   Il   follicolo   antrale   è   visibile   all’ecografia   per   cui   la conta   dei   follicoli   antrali   è   data   appunto   dalla   somma   dei   follicoli   di   dimensioni   comprese   tra   2   e   10 mm di diametro  visibili mediante un esame ecografico transvaginale condotto al 3°-5° giorno del ciclo. La   presenza   di   un   ridotto   numero   di   follicoli   antrali   (tra   3   e   10   in   totale   nelle   due   ovaie)   sarebbe, secondo   alcuni   studi,   associata   ad   una   scarsa   risposta   ovarica   alla   stimolazione   ed   ad   una   bassa   probabilità   di   gravidanza   (1).   Al   riguardo uno   studio   di   Holte   e   coll.   (2)   ha   evidenziato   una   correlazione   lineare   tra   il   numero   di   follicoli   antrali   e   le   percentuali   di   gravidanza   ottenute   in pazienti   sottoposte   a   fecondazione   in   vitro   con   percentuali   comprese   tra   0   e   15%   nelle   pazienti   con   una   conta   dei   follicoli   antrali   compresa tra   0   e   5,   pari   al   16-25%   nelle   pazienti   con   conta   tra   6   e   11,   pari   al   26-35%   nelle   pazienti   con   conta   tra   12   e   23   e   maggiore   del   35%   nelle pazienti   con   conta   dei   follicoli   antrali   superiore   a   23.   Sulla   base   di   tali   risultati   gli   Autori   concludono   per   un   possibile   ruolo   della   conta   dei follicoli   antrali   nell’indicare   non   solo   la   riserva   ovarica   in   termini   quantitativi,   ma   anche   in   qualche   modo   un   aspetto   relativo   alla   qualità ovocitaria. Determinazione del volume ovarico Nonostante   alcuni   studi   indichino   un   ruolo   della   determinazione   del   volume   ovarico   complessivo   nel   predire   la   risposta   alla   stimolazione ovarica   e   le   probabilità   di   gravidanza,   nella   maggioranza   dei   casi   l’eccessiva   variabilità   dei   risultati   in   rapporto   ai   diversi   operatori,   nonché   la scarsa specificità rilevata nel complesso, sembrerebbero indicare uno scarso peso di tale marker nella valutazione della riserva ovarica. Riferimenti bibliografici 1)   Hendriks   DJ,   Mol   BW,   Bancsi   LF,   Te   Velde   ER,   Broekmans   FJ.   Antral   follicle   count   in   the   prediction   of   poor   ovarian   response   and   pregnancy   after   in   vitro   fertilization:   a   meta-analysis and comparison with basal follicle-stimulating hormone level. Fertil Steril 2005;83:291-301. 54. 2)   Jan   holte,   Thomas   Brodin,   Lars   Berglund,   Nermin   Hadziosmanovic,   Matts   Olovsson,   Torbjorn   Bergh.   Antral   follicle   counts   are   strongly   associated   with   live-birth   rates   after   assisted reproduction, with superior treatment outcome in women with polycystic ovaries. Fertil Steril, 2011; 96: 594-9
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La Conta dei Follicoli Antrali